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Aktuelles

"Afrika wird von der Pandemie besonders betroffen sein"

26. März 2020

Bis Mitte März 2020 hatten 44 afrikanische Länder fast 2.000 Fälle und 59 Todesfälle gemeldet, die durch COVID-19 verursacht wurden, eine Pandemie, die seit dem ersten gemeldeten Fall Ende 2019 weltweit fast eine halbe Million Infektionen hervorgerufen hat.

Obwohl Afrika im Vergleich zu anderen schwer betroffenen Ländern, darunter China, Italien, Spanien und die USA, derzeit nur wenige Fälle gemeldet hat, warnen Experten, dass dies nur der Beginn eines harten Kampfes um den zweitgrößten und am zweithäufigsten besiedelten Kontinent der Welt sein könnte.

Afrika wird am stärksten betroffen sein

"Afrika wird von den Auswirkungen des Ausbruchs am stärksten betroffen sein", glaubt Senait Bayessa, internationale Direktorin der SOS-Kinderdörfer im östlichen und südlichen Afrika.

"Viele afrikanische Gesundheitssysteme, die bereits jetzt mit verschiedenen Krankheiten überlastet sind, haben nicht die Kapazitäten, auf eine Pandemie dieses Ausmaßes zu reagieren", warnt Frau Bayessa.

Die Verfügbarkeit von Testkits, die Kapazitäten für groß angelegte Tests, die Umsetzung von Präventionsmechanismen und die Ressourcen für die Behandlung von Infizierten sind unzureichend. Darüber hinaus können unzureichende Maßnahmen zur Sensibilisierung über die Verhinderung einer Infektion schnell zu überfüllten Krankenhäusern und hohen Sterblichkeitsraten führen.

Social distance ist für arme Familien nur schwer möglich

Über die weit verbreiteten gesundheitlichen Auswirkungen hinaus könnte der Ausbruch die bereits angeschlagenen Volkswirtschaften lähmen. Viele präventive Maßnahmen, die von anderen Ländern zur Bekämpfung der Pandemie ergriffen werden, wie z.B. soziale Distanzierung und Abschottung, werden in ganz Afrika kaum durchführbar sein.

"Da die meisten Familien in Afrika in Armut leben und sich täglich um Nahrung bemühen, wird es für die Familien schwierig sein, zu Hause zu bleiben und soziale Kontakte zu verhindern", so Bayessa.

Hungersnöte drohen in vielen Ländern

Dr. Deqa Dimbil, eine Ärztin in einer Mutter-Kind-Klinik in Mogadischu, Somalia, teilt die Bedenken von Frau Bayessa.

"Was mich wirklich beunruhigt, sind die Nebenwirkungen der Krise - der Hunger, den die Wirtschaftskrise auslösen könnte", befürchtet Dr. Dimbil. "Ohne Importe werden wir nicht in der Lage sein, die Lebensmittelversorgung sicherzustellen. Die Preise werden astronomisch hoch sein, und eine ohnehin schon arme Bevölkerung wird sich nicht mehr selbst versorgen können".

"Wenn es dazu kommt", warnt Dr. Dimbil, "werden die virusbedingten Todesfälle die geringste unserer Sorgen sein".

Was passiert mit den Kindern, wenn nach den Eltern auch die Großeltern sterben?

COVID-19 wird auch eine besondere Bedrohung für Familien und Familienstrukturen darstellen. In Afrika haben die Auswirkungen von HIV/AIDS eine große Anzahl von Kindern in der Obhut der Großeltern auf dem ganzen Kontinent zurückgelassen. Da ältere Menschen anfälliger für das Virus sind, könnten Kinder, die bereits ihre Eltern verloren haben, nun auch ihre Großeltern verlieren.

"Die Ausbreitung des Virus könnte zu weiteren Familientrennungen führen, was es für afrikanische Regierungen, Geldgeber und Hilfsorganisationen äußerst schwierig machen würde, rechtzeitig Maßnahmen für die betroffenen Kinder zu ergreifen", warnt Bayessa.

"Wir müssen darauf vorbereitet sein, dass Kinder Eltern verlieren werden. Besonders gefährdet sind diejenigen, deren Immunsystem aufgrund der Exposition gegenüber Krankheiten wie HIV, Cholera oder Malaria geschwächt ist“, erklärt Dr. Dimbil.

Im Hinblick auf die Situation in Somalia warnt sie davor, dass auch Kinder gefährdet sein könnten, da viele von ihnen unterernährt und damit anfälliger für Virusinfektionen sind.

Weltweit halten die SOS-Kinderdörfer notwendige Sicherheitsmaßnahmen ein

In allen SOS-Kinderdörfern in ganz Afrika werden Sicherheitsmaßnahmen ergriffen, versichert Frau Bayessa. Dazu gehört ein Krisenmanagementteam, das die Vorbereitungs-, Reaktions- und Eindämmungsbemühungen innerhalb der SOS-Programme und der Gemeinden insgesamt leitet. Kinder, Jugendliche und Mütter in den Kinderdörfern lernen, wie man sich richtig die Hände wäscht, und die SOS-Familienhäuser werden mit Händedesinfektionsmitteln, Handschuhen und Masken ausgestattet. An allen Standorten wurde ein separater Raum für die Quarantäne von Kindern und Müttern, die möglicherweise COVID-19 ausgesetzt waren, zur Verfügung gestellt.

Um den Ausbruch angemessen zu bekämpfen, muss besonderes Augenmerk auf gefährdete Familien gelegt werden, darunter auch auf solche mit begrenzten finanziellen Kapazitäten, beschränktem Zugang zu Gesundheitseinrichtungen und mangelndem Wissen über Prävention.

"Es wird verstärkte Anstrengungen von allen Seiten erfordern, um Familien und Kinder zu unterstützen, die anfälliger sind als andere Teile der Gesellschaft", hebt Frau Bayessa hervor.